Kino

Ben is Back

Der 19-jährige Ben (Lukas Hedges) hat sich am Morgen vor Heiligabend unversehens selbst aus der Entzugsklinik entlassen. Fahrig und verloren steht er vor der Haustür, als seine Mutter Holly (Julia Roberts) mit ihren anderen drei Kindern ausgelassen die Einfahrt hinauffährt. Die Stimmung ändert sich abrupt. Der zwischen Bestürzung und Glück changierende Gesichtsausdruck, den Julia Roberts ­ihrer Figur im Augenblick des Wiedersehens verleiht, lässt das furchtbare Drama erahnen, das die Mutter eines Süchtigen bereits durchlitten hat. Als Zuschauer will man mit Holly nur noch hoffen, dass Weihnachten halbwegs glimpflich verläuft.

Schwester Ivy und Stiefvater Neal wollen Ben zurück in die Klinik befördern. Auch Holly misstraut ihrem eigentlich grundsympathischen und liebevollen Sohn und schafft es doch nicht, ihn abzuweisen. ­Panisch versteckt sie Schmuck und Medikamente und verspricht dann ihm und den anderen, ihn keine Sekunde aus den Augen zu lassen.

Ben is Back
Schwierige Mutter-Sohn-Beziehung: Julia Roberts und Lukas Hedges
Foto: Tobis

Das beklemmende und hochintensive Familiendrama „Ben is Back“ thematisiert die Medikamenten- und Drogenepidemie, die aktuell weite Teile der US-amerikanischen Gesellschaft durchseucht. Wie beiläufig adressiert der Film als Mitschuldigen die Pharmakonzerne, die das Land mit Oxycodon und anderen abhängig machenden Opioiden regelrecht überschwemmt haben. So ist Ben nicht in der Schule oder im Park, sondern in der Arztpraxis süchtig geworden.

Das klug gebaute Drehbuch lässt die ­Motive von Ben, die ihm als wandelnder Zeitbombe wohl selbst kaum transparent sind, von Anfang bis Ende im ­Ungefähren. Die Tiefpunkte seiner Suchtbiografie, von Prostitution bis Raubüberfall, werden nur gestreift. Was den Film zum ­Erlebnis macht, sind die überragenden ­Leistungen von Julia Roberts und ­Lukas Hedges ­(„Manchester by the Sea“). Die Darstellung der ambivalenten Mutter-Sohn-Beziehung im Spannungsfeld von Liebe, Angst und Abhängigkeit ist ganz großes Schauspielerkino. 

USA 2018, 103 Min., R: Peter Hedges,  D: Julia Roberts, Lukas Hedges, Courtney B. Vance, Start: 10.1.