Animationsfilm

Early Man – Steinzeit bereit

Die Knetfiguren unterhalten bestens

Nicht gerade up to date: Dug
Foto: 2017 Studiocanal S.A.S and The British Film Institute/Chris Johnson

Bereits der Titel ist doppeldeutig: Einerseits geht es in dem Knetanimationsabenteuer des britischen Aardman-Studios um prähistorische Menschen. Andererseits erzählt der Film auch davon, wie sie den Fußball erfinden – in der Nähe von Manchester, wo ein Fußballclub von den Fans heute Man United genannt wird.

Anspielungsreichtum und britischer ­Humor gehörten von jeher zu den Stärken der Aardman-Filme, und das ist auch in dieser neuen Geschichte nicht anders, in der Steinzeitmensch Dug und sein Stamm in ihrem abgelegenen Tal verpennt haben, dass die Bronzezeit angebrochen ist. Weil ein fieser Gouverneur Dug und den Seinen das Tal wegnimmt, soll es ein Fußballmatch richten: Gewinnen die Steinzeitmenschen gegen das Eliteteam von Real Bronzio, bekommen sie ihre Heimat wieder. Eigentlich haben sie keine Chance, doch sie besitzen etwas, das den arroganten Starkickern abgeht: Teamgeist.

Die Plastilin-Stop-Motion-Animation des Aardman-Studios mit den unverwechselbaren Figuren und ihren charakteristischen Gesichtsausdrücken gehört zu den schönsten Formen des Trickfilms. Denn hier spürt man den handwerklichen Prozess und die liebevolle Detailarbeit, deren Witz sich auch bei mehrmaligem Sehen nicht erschöpft. Und auch wenn „Early Man“ nicht ganz an die Brillanz heranreicht, die einst „Wallace & Gromit“ auszeichneten: Der Charme der Aardman-Filme bleibt unvergleichlich.

USA/GB/F 2018, 89 Min., R: Nick Park

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